Refu Interim is, zo lees je op hun website, geen écht interimkantoor. Ze zoeken vrijwilligerswerk voor mensen die nieuw zijn in België. Zo brengen ze toffe mensen samen met toffe organisaties. Dat zijn geen loze woorden, zo blijkt. De ouders en kinderen van de Cokido-groep De Spelerij in Marke sloten vrijwilliger Filimon (24) vrijwel meteen in hun hart.

Soms kom je handen te kort. Zo geschiedde in De Spelerij in Marke. “Afgelopen zomervakantie hadden we te weinig mensen voor de laatste twee weken van augustus”, vertelt Priscilla Pintelon. “Vorig jaar hadden we hetzelfde probleem. Toen tipte Cokido ons Refu Interim en maakten we een eerste keer kennis. Die samenwerking was zo goed meegevallen, dat we niet aarzelden om ze opnieuw in te schakelen. Filimon kon twee weken lang elke dag komen helpen. Hij heeft ons echt uit de nood geholpen. Het klikte meteen. De kinderen vonden ‘m fantastisch en namen hem overal op sleeptouw. Ze hebben zelfs z’n nagels gelakt! Filimon vond het allemaal prima. ‘In Eritrea lakken de mannen hun nagels ook wanneer ze gaan trouwen’, zo stelde hij me gerust. Maar wellicht gebeurt dat daar niet met roze en fluo.” (lacht)

“Het is zo”, lacht Filimon Fesahazion Gerhalse: “Maar alleen als mannen trouwen hé, we lopen niet de hele week met gelakte nagels rond. Ach, ik vond het heel leuk. Werken met kinderen is alleen maar mooi. Ook op de trampoline hebben we veel plezier gehad.”

Een lieve jongeman

 

Je laat natuurlijk niet zomaar om het even wie op je kinderen passen. “Vertrouwen is belangrijk, zeker als het op de opvang van je kinderen aankomt”, bevestigt Priscilla. “Maar ook dat was snel in orde. De eerste dag kwam Fie van Refu Interim even mee. Ze zat ook in onze Whatsapp-groep en checkte of alles goed was verlopen. De mama die toen ‘van dienst’ was, antwoordde: ‘Hij is een lieve jongeman en heeft de hele tijd met de kinderen gespeeld.’ Het is eigenlijk zoals bij een babysit: je moet het wel een kans geven. Filimon was trouwens ook altijd stipt op tijd. En toen er een keertje minder kinderen dan voorzien waren en ik ‘m zei dat hij gerust naar huis mocht gaan, wilde hij zelf liever blijven. Hij deed het echt graag.”

Fie Velghe, Refu Interim: “Wanneer iemand een vrijwilliger zoekt, gaan wij op zoek naar een goeie match. Filimon had ervaring met kinderen – hij verzorgde eerder al opvang tijdens een circuskamp – en zag het helemaal zitten om naar De Spelerij in Marke te gaan. Het gevoel was wederzijds: de ouders en de kinderen waren dol op hem.”

Priscilla: “Hij is ook zo’n vriendelijke en spontane jongen. Hij ging meteen met de kinderen mee. Hij is twee weken gebleven en leerde ze goed kennen. Hij wist heel goed met ze om te gaan, zelfs al spreekt hij geen perfect Nederlands. Kinderen hebben dat niet per se nodig om te communiceren en goed overeen te komen hé.”

Kistjes voor koffie

 

De vrijwilligers van Refu Interim zijn nieuw in België. Filimon is hier nu drie jaar. “Ik wilde graag iets doen. Ik heb best veel vrienden in Kortrijk. Via een van hen kwam ik bij een priester terecht. Hij gaf me het nummer van Nele, een collega van Fie.”

“Filimon heeft zelf aan die man gevraagd of hij ergens als vrijwilliger aan de slag kon. Dat heeft hij goed gedaan”, zegt Fie. “Door als vrijwilliger te werken leren ze de Belgen een beetje kennen, doen ze ervaring op en leren ze de taal. Dat betekent veel voor hun verdere toekomst hier in België.”

Filimon ontvluchtte een onderdrukkend regime. In Eritrea is er zo goed als geen vrije meningsuiting en jongens én vrouwen vanaf 18 jaar moeten hun dienstplicht vervullen, die in de praktijk kan oplopen tot tien jaar. Over de oorlog(en) praat Filimon niet zo graag. “Dat is moeilijk.” Hij kijkt liever vooruit. “Ik werkte vroeger als timmerman. Ik maakte kastjes voor gitaren en kistjes voor koffie. Dat wil ik hier ook heel graag doen. In december start ik normaal gezien met een opleiding.”

Praktisch

Refu Interim is actief in elf steden. Kan je ook wat hulp gebruiken? Wil je graag een vrijwilliger als Filimon? Contacteer Fie Velghe op info@refuinterim.be of 0499 242 996. Zij helpt je met plezier verder. Meer info vind je ook op www.refuinterim.be.

Cokido in je bedrijf of organisatie? Neem contact op met ons. Contacteer ons